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【与失智同行03】--8个常见问答,与您更亲近

对于失智症,多做些功课,多一点耐心。以下是关于失智症的八个常见问题与答复,让我们更加了解到失智症的常见表现及照护。


01

社会大众该对失智症有什么样的认知?

失智症的临床表现是渐进式的,所以在真正的进入失能的阶段之前,会有好一段时间是处于「有自由活动能力可是心智如同孩子般」的时期。通常这个阶段的病患会让照顾者相当吃力。我就曾经遇过无计可施的家属推着病患来到我的诊间求助,但是因为并不符合急性住院的条件,所以无法安排住院。

因此照顾失智者,是整体社会的责任,对于失智症,应该是一个全民都需要了解理解的疾病。

失智症的症状包括:记忆力减退、语言能力、空间时间感、计算力、判断力、抽象思考能力等认知功能受损,同时可能会个性变得易怒、妄想。当发现家中长辈出现了上述症状时,建议应立即寻求专业的神经科医师进行完整的检查和诊断。


2

预防失智:采用系统方法、全社会合力

失智症的成因相当复杂,高龄衰弱造成的整体退化与脑萎缩、阿兹海默症、中风后的续发性失智症……等。因此如果要说一个整体性的预防失智法则,需要从“全人”的观点来。

现在医学着重的照护是全人照护,也就是身、心、灵的整体照顾。除了身体方面的活动来保持体力以外,像是会刺激脑部活动的交际、各种思考,也都对失智症预防有效果。

另外我们人类毕竟是社会性动物,如果丧失与人交际的刺激,没有心灵上的抒发,也会造成整体的衰弱。总结来说,就是在日常生活上要保持身心灵的活跃以及生活独立性。

高龄的整体衰退除了失智症之外,老年忧郁常常也会伴随而来。随着自主性与社交活动低下,自尊的丧失、情感需求的匮乏和身体活动的受限,想要心情愉悦也很难。忧郁的情绪又反过来会更加限制患者去进行预防失智的生活型态,久而久之就会成为一个恶性循环。


预防失智的生活秘诀:

1.均衡饮食,避免三高

2.充实的生活活动安排和运动

3.活跃的思考

4.维持自我照顾能力

5.良好的社交生活

高龄衰弱的临床表现(要警觉!):

1.体重减轻

2.肌力衰退(可能会是肌少症的表现)

3.常常感到倦怠感、缺乏做事的动力

4.身体活动量明显下降 

5.不与外界接触、缺乏人际社交关系 

6.需依赖他人照顾起居


3

失智症初期会出现哪些症状?

失智症的定义第一是健忘,第二是功能的丧失,因此生活、工作、和家人互动能力的丧失才叫做失智症。一般人以为失智症的症状通常只是健忘和情绪改变,但其实真正失智症初期症状都是一些「功能」的改变。例如患者原本是个厨师,后来突然变得不会煮饭,盐巴不知道加多少才够,菜煮出来的味道也和以前不一样,这就是所谓的「执行功能」退化。


另外,患者执行功能退化可能会变得无法自己穿衣服、自己上洗手间,或是不知道怎么刷牙。所以当家中有失智症患者,最重要的是生活上一定要有人帮忙,因为有些他原来会的事情可能开始需要他人帮忙执行。


失智症初期最常见的症状是味觉或嗅觉的改变,比方说吃东西没有感觉到味道。通常遇到这种情形,一般人可能会到耳鼻喉科检查,却检查不出问题。

帕金森氏症初期最常见的就是味觉或嗅觉的症状,有些人也会失眠、健忘、情绪改变。阿兹海默症初期最容易被发现的症状是记忆力衰退,大部份是以短期记忆为主,例如患者可能会忘了刚刚才吃过药、忘了已经买过早餐等。

额颞叶型失智症则较容易有情绪易怒和口语表达困难的症状,主要是因为额叶主掌情绪控制、人格、决策等功能,额叶与颞叶同时包含有语言相关脑区,当受损后便容易出现前述症状;另外患者对人事时地物的定向感也会比较差,因此容易迷路,不记得自己所在的位置,会重复地问今天是礼拜几或几月几号,有些患者也会出现妄想的症状,怀疑儿女偷自己的钱,怀疑别人要陷害自己等。


病征:记忆力衰退、情绪较为波动、易怒、固执难变通、口语表达困难、人事时地物的定向感变差


4

要怎么分辨一般健忘或是得到失智症呢?

一般健忘是指东西现在忘记放在哪里,但是事后努力回想还是想得起来,他就算常常忘东忘西,但不用旁人提醒,自己努力还是能回想起来,这就不算是失智。


失智症患者通常是整段记忆都空白,怎么想也想不起来,还需要旁人提醒。特别是短期记忆很容易忘记;但长期记忆多半保存完整,例如小时候的事情都能记得很清楚。因此如果忘掉长期记忆,但是短期记忆都记得,那就不是失智症,很可能是脑外伤造成记忆区块受损,导致忘记过去的记忆。


5

失智症是可以预防的吗?

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目前失智症还是可以预防的,比方说多运动可以刺激脑部,特别是有氧运动,有研究指出有氧运动可以让脑中风型的失智症功能提升。此外,多动脑、多参加社交活动都是不错的选择。


6

有没有什么方式可以减缓失智症的恶化?

不论有没有罹患失智症,我们也都建议长辈要多从事一些动脑的活动,例如打麻将、数独、益智类桌游,甚至可以鼓励长辈去多学一种语言,每天养成看报章杂志的习惯,目的就是希望他们「多动脑」。当长辈持续进行前述的动脑活动,在记忆、逻辑或语言相关的神经链接才会被强化,当有一天这些脑区被破坏的时候,相较没有从事这方面训练的长辈来说,认知与生活功能上的退化会比较没有那么严重。

也有研究指出,如果在年轻时社交圈是比较薄弱的族群,罹患阿兹海默症的风险也较高,所以我们鼓励长辈多参加一些社交性的社团,或是参加大学同学会、以前同事聚餐等,这些对他们的症状推迟也比较有帮助。此外,会建议维持比较规律的运动习惯,不论是老人或是一般成年人。因为适当的运动可以刺激许多神经传导物质的分泌,像是肾上腺素、血清素、多巴胺等,肾上腺素和我们的注意力有关,血清素和记忆与情绪管理相关,多巴胺则是与正向快乐的情绪有关,因此建议长辈要有规律的运动习惯,不一定要是很激烈的运动,一般健走或太极拳都可以对症状的推迟会有帮助。


7

关于失智症,有没有什么特殊饮食方式?

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目前并没有什么饮食有明确的研究支持能完全的推迟失智症的病情,但可以建议患者要多吃蔬果多喝水,这不论对任何年龄层或疾病患者来说,都是最基本的原则。血管性失智症主要是脑血管病变造成的,如果要预防这类型的失智症,当然就必须选择适油适盐的饮食。


8

在居家环境及生活上可以做哪些调整?

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(左:正常人所见到的,右:在痴呆患者的眼里)

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(良好的对比颜色搭配,帮助患者掌握空间,更安全!)


通常我们会先了解个案的生活习惯和家庭环境,才能提出比较适合的解决方法。若是长辈有走失的疑虑不适合出门,可以加装室内使用的安全锁,有些长辈碰到不熟的锁就不知道怎么开,或是把锁加在门的上方,让长辈比较没有办法直接看到或碰触到。


生活方面,建议把患者平时常用的物品放在固定的地方,并减少周遭的干扰物,例如原本家人的牙刷会一起摆放在浴室的某个地方,对于失智症患者来说,他可能会搞不清楚哪一支牙刷是自己的,此时可以把其它家人的牙刷另外摆放,原本的位置就只放患者的牙刷,患者会比较好辨识。当然,若患者的能力还没有下降到选择困难的程度,是不需要这么做的。


此外,可以在家中显眼处增加视觉提示,例如利用白板或便利贴提醒患者今天要做的事情;时钟和月历也要摆在比较显眼的地方,来提醒患者的定向感;利用一格一格的药盒取代药包,来提醒是否吃过药了,教导患者「药盒空了就代表已经吃过」,也可以在药盒上直接写明日期和服用时间,提供患者更明显的提示。但若是患者退化到一定程度,可能会连药盒放在哪里都忘了,甚至无法透过时钟或月历来区辨时间,那么可以试着设定闹钟,把闹钟和药盒放在一起,当患者听到闹钟响,循着声音找到闹钟的同时也看到了药盒,便能想起该吃药了。


 


身为子女,像父母当年呵护身为婴儿的我们般,去理解照顾年迈得不由自主的父母。多做些功课,多一点耐心。


身为陌生人,我们应尽力在面对痛苦的患者时,多报以微笑,竭力让他们活得有尊严,将你的温度,传递给他们!